網存服務的未來

最近去了新客戶公司開會,在介紹 Linux 的 Email Server 方案時,我第一次向客戶提到也可以考慮 Google 的 Google Apps 服務。雖然那是誠意給客戶的專業意見,但也算有點倒自己米的感覺。

為何我倒自己米呢?

除了 Linux 顧問服務和其他 IT 服務外,其實我自己公司也有提供網頁寄存服務 (web hosting service)。

這兩年認識了一些 blogger 朋友,但我從來沒有向他們推銷自己也有網存服務。其中一個主要原因是,我認識大家的原因,並不是為了推銷自己的生意,而認真的希望結交朋友。一些 blogger 朋友也曾私下請教我有關 web、IT 的東西,我從不出半句聲,便很樂意免費幫大家。大家的問題通常不是 FAQ,我也需要一些時間去搜尋相關資料。或者問題根本需要登入你們的 blog/FTP/SSH 來研究,但有些因為那是你們自己的小生意,但我也不是你們的 server admin,不能自行直接在 server 看看,我也怕 access 你們有關敏感商業資料 (username/password/database) 而要想想其他可行答案,或者因此好像幫不到手。

而我不作推銷並不代表我的生意很好,一來收費平廉的網存服務,profit margin 相對低,而事實上我公司的網存服務部份也沒有為公司帶來 profit making,可以說是貼自己時間去 admin,而提供的網存服務也不比其他網存公司差很遠,正所謂一分錢一分貨。雖然不時看見 blogger 朋友找網存公司,但我一直沒有開聲。當然對於沒有一位 blogger 朋友用自己公司服務,我是有點心酸的,但我不會甚去改變我的做法。

而這次客戶打算找我公司架建 Linux email server,當然這筆收入比 sell 網存服務可觀。

其中一個原因是:

現在是 cloud computing 年代,只為了公司幾十位同事,架建 Linux email server,還要 failover 等等。我站在客戶角度來看,這筆投資是否值得呢?

我對客戶說,多年來我公司有不少架建複雜 failover multiple email servers 個案。在花了一些時間介紹那些個案後,我說除了這些方案之外,也可以採用 google 的 Google Apps 方案的,接著便簡單說明 Google Apps 的方案了。

網存服務的暗淡未來

其實在 cloud computing 年代下,對於小型網頁寄存服務商的經營更難。一來沒有資金去擴大網存業務,而目前香港公司也不會打造 cloud server farm 來網存服務。

而 google apps 的其中一個優點,它擁有的 server 比不少網存服務為多。一般本地網存服務收費約數百元一年,一些公司會把你的資料以單一伺服器來存放,也有一些會以多台伺服器來同時服務你的網站和電郵,但這會比 google 的 server farm 多嗎?

而且我相信很多網存服務的 webmail,不會比 GMail 方便。加上 Google Apps 提供 IMAP 服務、google Calender文件分享等等,網存服務多數不會提供這些服務。而我也聽說有公司以 Google App Engine 來存放公司網頁。

所以在 cloud computing 年代下,可見網存服務的未來甚為暗淡。

網存服務仍有空間

我說了那麼多 Google Apps 的優點,是否真的完全打壓網存公司呢?

當然不是。

首先,Google apps 在香港的推廣,仍然比網存公司為少,本地公司也不太知道 Google apps 服務的存在。而 Google apps 的免費版本限 50 用戶,每位用戶有 7GB 空間,但這免費版本服務相比網存公司的電郵增值服務為少。雖然 Google Apps 的收費版本的增值服務好,但收費比網存公司為貴。加上使用 Google App Engine 來存放公司網頁,目前不是一般用戶可以輕易做到。

所以 google apps 不會一下子完全打壓網存公司的。

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3 Replies to “網存服務的未來”

  1. Peter:

    我並不同意你的說法。

    因為 Google App Engine (GAE) 除了存放 python 或 java 的 web applications 外,也可以存放 static files,例如 image files。那麼甚會是不能作 hosting website 的用途呢?

    當然 Google App Engine (GAE) 不是如 web hosting service 一般,提供 FTP 讓你上傳檔案來直接存放 website。

    再者,我們在 Google App Engine 上建立 web application,其實在使用者角度來看,和 web site 一樣也是用 web browser 來看。

    而我提到 GAE 作 website hosting,因為我的朋友的公司網頁 (static) 正是放在 GAE 的。是他提醒了我,GAE 不只是可以執行 web applications, 也可以放 static 東西的。

    我初步看過 GAE policy,雖然沒仔細地看,但看來 google 並沒有禁止用戶使用 GAE 作 (static) website hosting。所以 「Google App Engine is not for hosting website」 是不成立的。

  2. just wanna say Google App Engine is not for hosting website.