Google 正式取消在香港建立數據中心

Google 正式取消在香港建立數據中心。雖然 IBM 新收購的 SoftLayer 同時宣佈計劃在香港建立數據中心,可惜兩者公司文化不同。Google 不在港建立數據中心,卻繼續在台灣和新加坡建立數據中心。反映到香港在未來幾年,本地 IT 與 startups 偏向於未能與國際 IT/startup 文化和環境接軌。從本土 IT、startup、open source 的活動可以看到,香港總是落後於台灣和新加坡。

從 這件事可以看見,香港政府和大眾對科技發展的支持和了解不足,亦輕視本土科技發展的重要性。在工業年代﹐有機器便能生產。而在資訊年代﹐IT 和 startups 需要創意 (creativity)﹐才能創造出真正的科技產品。而選擇技術工具和實行的方法,也可以看出 IT 和 startups 的質素、機會和潛力。

筆者並不太認同從傳統金融商業角度的 Google用不著的萬能蘇和被西方文化再殖民的結果的【一日策展】Google 插我,我插 Google 兩篇文章。因為一來 IT startups 成功的原素,除了一半是商業有關外﹐另一半是對科技的觸覺和了解。再者﹐那些「追求的名銜」通常都是由大眾或傳媒給予,現實上 IT 的發揚地是美國和一些西方國家,而 IT 不是只有技術,還有是 IT 的文化帶動創意和創新。

香港 Google Map 行山地圖和行車導航路況

昨晚出席了 Google 香港的發佈會,介紹香港 Google Map 新功能 – 行車導航、行車路況、行山地圖資料等。

筆者比較感興趣的是行山地圖功能。每次跟朋友去行山,自己手持一份地圖資料總是安心一些,也可以知道自己在那,前面的山路路徑坡度是怎樣,是否先在附近找地方小休大休,或是多走一段才休息呢 ?

行山地圖功能

以往都是以靠朋友或自己從網上或書本上找回來的行山地圖資料,存在手機或列印出來方便需要時查看。但大多沒有等高線等詳細資料,來較準確估計路徑難度。我也在一兩次行山時,曾把政府的含等高線的網上地圖列印出來,雖然有山徑資料,但難看又缺乏地點說明。

現在香港版 Google Map 加入行山路徑和等高線數據,可以在路線搜尋中,搜尋不同行山路徑資料。手機版、網上版也可使用。

行車導航、行車路況

曾經筆者也想過,將來自己的私家車能安裝有 Android 平版,顯示路況就正了。昨天起,除了行山地圖,香港 Google Map 也為香港駕駛者加入行車導航和行車路況功能,以不同顯示不同路段的行車速度。除手機版外,網上版也可顯示路況。

雖然筆者不開車,可是對筆者和一些駕駛者來說,除非去郊外地方,在香港大部份地方不需要導航吧。不過交通路況對駕駛者或巴士小巴乘客也十分有用。

還有手機版支援廣東話語音,不論行山或開車,你可以講出你所去的地點,不用打字也能輸入,而導航也有語音提示,例如,「五百米後左邊的路口離開公路」之類語音提示功能。

Google 收購 Motorola 並不在意手機生意 ?

知名自由軟件開發者 ESR (Eric S. Raymond) 從去年開始,在其網誌撰文談 Android 平台及其市場。

在 Google 以 $12 billion 收購 Motorola 後,ESR 覺得今次 Google 收購 Motorola 是為了 Motorola 的 patents,而不是 Motorola 的手機生意。

「This is Google telling Apple and Microsoft and Oracle “You want to play silly-buggers with junk patents? Bring it on; we’ll countersue you into oblivion.”

在得到 Motorola 的 patents 後,有利 Google 跟 Apple、Microsoft、Oracle 繼續「玩 patents」了。

參考文章:

Armed and Dangerous – The Smartphone Wars: Google Buys Motorola