香港Linux軟件庫嚴重短缺

二十多年的自由軟件發展,隨著互聯網的發展下,打造出 Linux 和其他數之不盡的出色軟件。在 General Public License 等不同的 Open Source Licenses 授權下,Source Code 伴隨著自由軟件得以在世界各地自由使用和轉發。讓世界各地的開發者繼續改進軟件,並以相同 license 推出更好的軟件。

以 Linux 相關軟件為例,社群維護為主的 Linux distributions、自由軟件以至 Linux kernel 都在不同地方,主要是學術或非牟利機構自建伺服器作軟件庫 (software archives),並連接高速網絡分享給大眾。

香港已沒有 Linux 軟件庫了

在香港這個科技先進、網絡發達的城市,香港 Linux 軟件庫漸漸減少,到現在已經可以說沒有了。(沒錯! 事實是仍有一兩台的,但都是缺乏軟件更新、完整性和維護,教人如何使用呢 ???)

以往香港主要的 Linux 軟件庫,一直都是由兩三間商業公司 (主要是網頁寄存公司) 免費提供,有些網絡寬頻更達 1Gb 以上,可是在近兩三年已全部關閉或結業了。有一兩台是由幾位愛好者自費,購買電腦和租用 server co-location 服務來提供免費軟件庫服務,

現在只有一個慶幸,就是部份台灣以至日本學術機構的軟件庫,以光千網絡連接香港互聯網核心 – HKIX。 (香港人竟然要用到海外伺服器,你說可不可笑???)

說得更難聽,就是我們香港用戶現在要多佔別人的頻寬來下載和更新軟件。到底是海外頻寬仍有很多 ? 還是香港太過著重於利益 ? 所有機構內也沒有人會想到要提供本地免費Linux軟件庫 ?

早前 Launchpad 上,有用家回報 bug ticket – quite a few asian mirrors malfunctioning

最後的消息,香港以外的 Ubuntu 員工朋友跟我聯系過,我提供一些小建議和測試結果,希望先把 hk.archive.ubuntu.com 指往台灣某學術研究機構。 (目前因香港沒有 archive 而指往歐洲的。 orz) 但因為佔用別人伺服器和 (海外) 網絡資源,所以需要作一些口頭和書面的溝通和請求。 (請求後,香港會不會被海外的人看小呢 ? 香港連這些資源也沒有。)

所以,香港是有必要和急切,建立香港Linux軟件庫 (local archives)。

必需連接本地高速寬頻網絡

現今香港很多公司和家庭已安裝寬頻網絡,因此香港 Linux 軟件庫必需連接本地高速寬頻網絡,至少需要 1Gb 網絡速度才能負擔香港對 Linux 軟件的需要。

最完美的方案,當然是直接連接 HKIX。可是按目前 HKIX 政策, Linux 和自由軟件本身並不合乎成為 HKIX 成員。

而另一個接近完美方案,是直接連接中文大學網絡,差不多跟直接連接 HKIX 的速度沒有分別。最容易是跟電腦軟件相關的學系或電腦中心聯系,可是相關單位在十多年前,在活動場地上轉介城大後,並沒有人再跟香港 Linux 或 Open Source 社群接觸過。而我也曾因其他 Linux 和 Open Source 推廣交流事情上,曾電郵給其中一位中大講師,可是石沉大海,聽聞他「十分忙碌」。

退一步的方案是,聯系本地其他大學,只是網速上相比中大直連 HKIX,當然是慢一點了。如果這一步方案也不能,只可找商界、機構組織或個人了,可是資源很大機會比之前的方案更有限。如果低於 1Gb,那便會比較難吸引香港人,不用台灣伺服器而用香港了。

伺服器贊助或社群用家捐獻資金

在伺服器方面,是另一個問題,但相比起網速,這個問題比較細,也比較容易得到解決。單純社群用的網頁和電郵伺服器,十多年前,我擔任香港 Linux 用家協會創會會長期間,在得到委員和友好幫助下,HKLUG 得到當時 Compaq 贊助 AlphaServer 一台,今時今日,硬件 (主要是 harddisk) 已經壞了多年。到 7/8 年前,當時最活躍的 Linux 和 Open Source 協會 OAKA,單憑幾十名會員的一年會費,自購一台 PC 作伺服器,由一間公司提供公司網絡來連接互聯網,同樣,幾年前這台 PC 也宣告壞了。從這兩例子可見,相信香港 Linux 和 Open Source 社如能找到合適的網絡供應者,找商業公司 (例如各大 vendor) 或一眾用家捐錢,沒有 server 贊助,只少也能購買 PC 吧。

以下我列出一少部份國際知名自由軟件 (還有更多尚未列出),這些自由軟件急需在香港設立完整軟件庫,並以高速網絡連接本地互聯網。

希望透過本文能帶起大家以至大眾對此關注,以便我或各位社群朋友/用家跟進。

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6 Replies to “香港Linux軟件庫嚴重短缺”

  1. 我想現階段可以先找城大的Computer Science系學生及該學生會找professor洽談及討論。若professor願意幫忙的話,學生再寫一封萬言書給professor遞上CityU CS Lab,看能不能安排到resource去提供軟硬件去做這件事了。萬言書上當然要提到人手及往後的維護工作誰屬了,看來要找人(包括學生會及professor)一直擔當這個責任和大旗實在不易了。看看教授Unix System或Operating System相關課程的professor有沒有這顆心了。

    若果不行的話,最後帶著HKLUG的名義找Google或許成功機會更大。

  2. Sammy 好像忘了 Gentoo 的映像站中有 aditsu.net,是由Adrian Sándor貢獻的。

  3. Anthony: 因為中大網絡是直接同樣位於中大的HKIX,而且也未嘗試中大所有可行的聯系渠道,所以中大仍是首選。還是不行的話,下一步會是城大和其他大學。

    Kezza: 對不起,我並不使用 gentoo 而不知道,所以大家也要多給意見和資料。

  4. 其實中大對Fedora, Redhat系列還有更新維護,只是其他發行版頹了…

  5. 統計軟件 GNU R 也有軟件庫 CRAN ,以前是有 Hong Kong Mirror 的,位置是在 geoexpat 。不過已經上年關閉,現在要用廣東或美國的 mirror 才夠快。

  6. 刀尖红叶: 那是兩年前的情況,現在中大已加入 repos。我看了一會,看似 HKBU 沒有提供 Debian 和 Ubuntu,Rackspace 沒有提供 ISO images。

    待我有空時再 revise 一下,謝謝回應。 🙂