6年香港開放數據發展停滯不前

還有一星期就到國際開放數據日 [4]。從香港政府資訊科技總監辦公室 OGCIO 在 2011 年推出公共資料 (Public Sector Information,簡稱 PSI) 網站資訊一線通 data.gov.hk 服務,2015年改版至今,這 6 年香港的開放數據發展仍停留害怕真正的開放數據所帶來的新科技、新經濟、新社會的轉變,甚至連「開放數據」(open data) 這名詞也在文字內容中避談,只有口談。

應用程式開發者和數據分析師喜歡開放數據,因為可以輕易使用外,還可以為大眾開發更好的應用程式和數據應用,帶來更大和更好的社會利益。而近年香港提倡大數據 (big data),但同時嚴重缺乏推動開放數據,令大數據技術只局限各機構、公司、開發者自行用自己掌握的數據來開發數據應用,而不能做到真實大數據中數據種類 (variety) 所帶來的效益。

2016年香港立法會秘書處資料研究 [1](註a) 開放數據的資訊述要,已清楚說明開放數據定義上,都包括授權數據使用者不受限制、自由再用。文件結語亦指出,開放數據的價值來自數據是否被廣泛應用。因此,開放數據必須以使用者為中心,切合他們的利益和要求。

文件亦提到,World Wide Web 萬維網發明家英國人 Tim Berners-Lee 爵士所提倡五星開放數據實踐方案 [2],實踐方案中最基本要求是授權自由使用數據,這才能成為一星級的開放數據,然後另一個要求是機器可讀 (machine readable),便能成為二星級的開放數據,還有其他條件才能達到最終的五星級開放數據。英國政府亦根據 Tim Berners-Lee 這套方案來訂立一套清晰的標準 [3] 來開放政府數據。

香港政府部門及公共相關服務機構和公司都擁有不少數據,亦提供給公眾閱讀或使用。但從6年前直至今天,香港仍未有真正的「開放數據」,面對的困難有兩方面:

1. 非開放授權;
2. 數據實用性。

目前香港各種數據或資料授權上,不少數據都是不能再轉發 (non-redistribute)、不能作商業用途 (non-commerical),甚至不能自由取得,必須先開設及登入帳號才能得到。而提供的數據亦缺乏實用性,應用程式開發者和數據分析師難以使用香港的開放數據,只能自行從各式各樣資料文件或其他方法,來發掘和收集所需的數據,大大增加所需時間和資源。

在缺乏開放數據,除了應用程式開發者和數據分析師需要多花工作和時間來取得資料外,亦或局限他們如何使用從互聯網及其他方式收集回來的數據及資料。

科技發展應該接受以新思維來發展,而不是停留在傳統或稱 Old School 的思維來發展。希望香港能盡快在開放數據發展上,繼續向前走。

[1] http://www.legco.gov.hk/research-publications/chinese/essentials-1516ise18-open-data.htm
[2] http://5stardata.info/en/
[3] http://guidance.data.gov.uk/five_stars_of_openness.html
[4] https://opensource.hk/open-data-day-hong-kong/

(註)
a. 該文件把 open data 中譯為開放資料。

轉移 domains 去 Gandi

今晚從 GoDaddy 轉移幾個 domains 去 Gandi,決定轉移的原因是兩間價錢近乎相同,而且 Gandi 在某些服務比知名(?) 的 GoDaddy 好,而且 Gandi 還提供 API 供開發者使用。

Gandi 還免費提供 whois 資料的私隱服務。有別於 GoDaddy 額外收費的私隱服務,Gandi 的私隱服務仍然展示名字,但地址及電話則以 Gandi 地址和電話代替了。同時,Gandi 還提供免費的 anti-spam 用的 Gandi 電郵地址來取代和過濾電郵。

在轉移 domains 時,Gandi 會清楚地列出幾個 steps,來說明轉移過程在等甚麼。

Gandi 本身是一間來自歐洲,也跑去台灣開分公司,還有歐洲人長註台灣,對亞洲有一定了解。GoDaddy 用 ASP.net,而 Gandi 系統用 Linux 和 FreeBSD,還贊助和支持台灣及香港等地區的 open source 會議。那麼又多一個支持 Gandi 的理由。

香港電子支票服務

sammy.hk-echeque

今年 Clockenflap 音樂節第一次退還儲值手帶的款項,有趣的是他們採用剛剛推出的香港電子支票服務 (e-Cheque)。

在 Clockenflap 發出電郵說,他們會以電子支票來退還款項後,不久便收到來自中銀的電郵,內附一張 PDF 格式的電子支票,讓你可以眼看到支票樣式的內容。然後登入你的網上銀行戶口,在電子支票服務,上傳電子支票再按確認便完成存票手續了,節省到銀行排隊入票的時間。

沒有申請網上銀行服務的話,也可在香港銀行同業結算有限公司 (HKICL) 電子支票存票服務網站,或安裝其手機應用程式 (Android, iOS),來存入支票到你的銀行戶口。

在使用前,我覺得這個年代還用電子版 「支票」 ? 用 Paypal 又快又方便啊。

但使用後,我覺得比想像中好一點。加上聽聞開電子支票只需有支票戶口,而且不需手續費,所以目前仍有它的市場,直至其他電子支付服務的服務費下降或免費,才會慢慢失去其市場價值。